石油战争是美国面临的下一个重大风险

为了保证美国的能源和经济安全并维护美国的国家安全议程,政策制定者应该对沙特阿拉伯保持警惕,沙特阿拉伯是一个由有可疑记录的王子领导的不可靠盟友。

上个月,唐纳德·特朗普总统在推特上指责当时油价暴跌30%(近三十年来最严重的跌幅)归咎于俄罗斯和沙特阿拉伯王国在产量水平上的争执(所谓的“假货”新闻”)。在石油输出国组织(OPEC)和俄罗斯(统称为OPEC-plus)3月初的会议上,沙特阿拉伯要求卡特尔每天从全球市场上清除大约一百万桶石油,这取决于交易俄罗斯本身就减产了五十万桶。

俄罗斯拒绝了这一建议,这是在冠状病毒引起的亚洲能源需求放缓的背景下提出的。僵局已使世界上两个最大的石油生产国之间的不安联盟陷入困境。作为对拒绝遵守的报复,沙特阿美公司(沙特石油巨头)将把其日产量提高到惊人的1300万桶,比以前的水平增加了26%。特朗普发表了自己的看法,在推特上表示,即将到来的石油供应过剩将“对消费者有利”。

这也对美国国家安全构成了严重威胁。


利雅得宣布对其前能源盟友进行价格战后的第二天,WTI和布伦特原油期货的交易价格分别为34美元和37美元。在双方近一个月的拒绝眨眼后,期货开始以不到23美元的价格交易。以这些价格计算,美国页岩油生产商的 成本远低于支付直接运营成本所需的40美元水平。背负着债务,随着投资者争相出售其所持股份,独立公司正在流失现金。没有必要的资金,钻探人员将无法勘探,任何新项目都将被搁置。一些行业参与者期望许多业务部门合并,成千上万的员工失业。最终,美国页岩油产量可能下降每天增加一百万桶。尽管美国产量的下降最初是克里姆林宫的目标,但俄罗斯不会笑到最后。





相反,沙特阿拉伯的市场份额可能会大大增加。沙特阿拉伯每桶石油的生产成本仅为2.80美元,是世界上最低的。尽管美国从中东合作伙伴那里进口了一部分海外石油(过去几年中大约占6%),但沙特政府可能会利用其市场份额来对整体石油价格产生更大的影响。沙特统治者的行动表明了他们对这种影响的热情:即使欧佩克+ 星期四早些时候达成了将全球产量削减微不足道的一千万桶的协议,沙特王国仍在向前派遣七个超级油轮共向墨西哥湾沿岸运送了1400万桶石油,比上个月增加了七倍的能源进口量。这种平衡的行为(使价格在宣布临时休战的下午暴跌了近10%)显然显示出了利雅得对实质性合作的厌恶,即使涉及到像唐纳德·特朗普总统这样的坚定盟友也是如此。


由于石油市场本质上是紧密整合和全球化的,执政的Al Saud家族的异想天开可能对美国消费者造成严重损害,特别是如果全球能源需求(如美国能源信息署认为的那样)与生产集中度同时上升的话。例如,如果利雅得希望减产以迫使价格超过每桶80美元(该国的“收支平衡”价格),那么该州的天然气价格可能会飙升。


这样的方案不难想象。该国事实上的统治者王储穆罕默德·本·萨勒曼(Mohammed bin Salman)(或MbS)目前正在承销他认为的针对其与也门敌对的伊朗的战争,涉及存在利益。经过五年多的努力,沙特在这个失败状态下的竞选活动没有丝毫放缓的迹象,沙特王国的主要盟友(主要是阿拉伯联合酋长国)已经洗手了。



虽然不那么引人注目,但对他的合法性同样重要,MbS必须找到一种方式,继续政府作为保姆国家的传统角色(尤其是在国家面临人口危机时),同时也为他雄心勃勃的2030年愿景计划提供资金,这就要求沙特经济各方面实现现代化,减少对石油的依赖。正是这两个目标的矛盾本质让他们如此担忧:王储会不遗余力地吃蛋糕,即使这意味着孤立盟友。他很少考虑全球舆论和国际准则,正如《华盛顿邮报》专栏作家和美国居民贾马尔·卡舒吉(Jamal Khashoggi)被残忍的法外谋杀所表明的那样。从任何意义上讲,华盛顿都不能也不应该指望抵押贷款证券作为一种稳定力量,尤其是在谈到美国的致命弱点:能源时。

如果MbS决定在短期内削减产量以提振价格,则没有理由表明美国生产商可以像过去价格高到足以证明勘探需要的那样,迅速将额外的桶推向市场并重新获得市场份额。 。但是金融机构对向一个已经陷入债务沉重的行业提供贷款持谨慎态度,一家大公司将能源视为“近期风险”。这种不稳定的市场安排(或缺乏)的影响将是毁灭性的,以美国公司:近一百美国石油和天然气公司有望文件第11章破产,在未来一年,根据对总部位于休斯顿的律师事务所海恩斯和布恩。


由于石油生产业务是如此资本密集并且交货时间比平均更长,因此,如果银行不愿将其资产负债表暴露给该行业,则独立生产商(生产美国石油的90%以上)可能会遇到困难。不确定性。这是可以理解的:凭借更大的市场份额,沙特阿拉伯可以通过其廉价而又容易开采的石油迅速使市场饱和,从而削弱了那些能够起步的美国公司。拥有1.5至200万桶的备用容量在任何时候,王国都可以轻松地做到这一点。仅有其他具有这种能力的国家是伊朗和委内瑞拉,这两个国家都是特朗普政府实施的严重制裁的目标。


我们知道,这种噩梦之所以可能发生,是因为它曾经发生过,并对美国造成了可怕的后果。在1973年的石油禁运期间,大多数国际生产集中在欧佩克成员国,价格翻了两番,美国经济陷入瘫痪。


但是风险不仅仅限于燃料配给和一英里长的汽车在加油站等待加油(尽管白宫有动力避免采取此类措施,特别是在选举年)。美国最大的机构石油消费国是美国国防部,该国依靠稳定,可靠的石油供应为其在世界各地的业务提供燃料。如果这种供应变得不确定或什至变得更加昂贵(在美国对军事预算膨胀的观点并不完全正面的时候),那么像中国和俄罗斯这样的反叛分子就可以利用美国在南中国海等战场上的弱点来获利。 ,叙利亚,欧洲,就莫斯科而言,在美国境内。


华盛顿可以在国内外采取措施,以确保美国的经济和国家安全政策不依赖于34岁的沙特王子。在国内,特朗普政府可以为主要的独立石油生产商提供廉价贷款和临时税收减免,这应有助于他们度过冠状病毒风暴和沙特-俄罗斯石油战争。它还可以改变对太阳能和风能等替代能源的立场,并使用相同的金融工具来提高其竞争力(而不是试图拯救失败的煤炭行业)。的确,来源多元化可能是美国能源库中最关键的武器。


国外政策制定者应该具有相同的心态。尽管这将与过去三年完全不同,但特朗普政府应与委内瑞拉总统尼古拉斯·马杜罗和伊朗总统哈桑·鲁哈尼建立外交渠道。虽然两国的孤立是特朗普外交政策的标志,但总统喜欢将自己描绘成一个交易者,并且此前已表示希望与德黑兰合作达成一项新的类似于JCPOA的核协议,这已不是什么秘密。



作为美国石油公司的自封冠军,特朗普可以借口为美国能源安全和商业而与加拉加斯建立正常关系。这种说法绝非易事:雪佛龙公司是 美国皇冠上的一颗明珠,是委内瑞拉最大的外国石油生产商。在马杜罗努力使该国的石油开采私有化时,特朗普明智的做法是不要将任何委内瑞拉的石油割让给俄罗斯国有石油公司Rosneft之类的公司。更多的美国公司应该加入竞争。


为了保证美国的能源和经济安全并维护美国的国家安全议程,政策制定者应该对沙特阿拉伯保持警惕,沙特阿拉伯是一个由有可疑记录的王子领导的不可靠盟友。


为了最大程度地降低风险并规避风险,白宫应该寻求在能源来源和地理位置上实现能源供应多样化,即使这意味着脱离现状。


毕竟,在瞬息万变,不确定的国际能源市场中生存甚至发展的最佳方法就是保持敏捷和灵活。美国的生活方式取决于它。


翻译自 National Interest (英语)

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作者:康纳·萨瑟兰(Connor Sutherland)是新不伦瑞克(New Brunswick)罗格斯大学(Rutgers University)的最新毕业生,并担任对外关系委员会的计划助理。他住在纽约。

#美国 #石油 #沙特 #国际能源

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